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‘Cheek to cheek’ nello Spazio, flyby di Rosetta sulla cometa il giorno di San Valentino

rosetta-ya-esta-orbita-L-TFwezHROMA – Appena sei chilometri divideranno la sonda Rosetta dell’Esa dalla ‘sua’ cometa, la 67P/Churyumov Gerasimenko. L’incontro ravvicinato è atteso per il giorno degli innamorati, San Valentino: a più di 500 milioni di chilometri  da noi si consumerà un ‘guancia a guancia’ spaziale.

Sta cominciando una nuova fase, che porterà Rosetta sempre più prossima alla sua compagna di viaggio, inseguita in dieci anni di cammino attraverso lo Spazio. Il 14 febbraio la sonda si avvicinerà in corrispondenza del lobo più grande, sorvolando la regione di Imhotep.

“Il flyby (volo radente, ndr) in arrivo permetterà osservazioni scientifiche uniche, fornendo misure ad alta risoluzione della superficie e dando la possibilità di campionare- o assaggiare o annusare- la parte più interna dell’atmosfera della cometa”, spiega Matt Taylor, project scientist della missione.

Il flyby porterà Rosetta sulla regione più attiva della cometa, aiutando gli scienziati a capire la connessione tra la sorgente di attività osservate e l’atmosfera. In particolare, gli scienziati cercheranno le zone da cui fuoriescono i gas e la polvere accelera dalla superficie e osserveranno come questi elementi si comportano a distanze maggiori dalla cometa.

Già sappiamo che la superficie della cometa è piuttosto scura, riflettendo il 6% della luce che la lambisce. Il fliby avverrà quando il Sole sarà dietro alla cometa e ciò farà sì che si possano scattare immagini prive di ombre. L’obiettivo degli scienziati è avere immagini ancora più dettagliate della superficie.

In questa nuova fase della missione avrà il via una serie di incontri ravvicinati e successivi allontanamenti, alternando grandi vicinanze e grandi distanze. Tutto per osservare meglio la cometa che potrebbe rivelarci informazioni fodamentali sulla nascita del Sistema solare.

04 febbraio 2015

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